发表在2021/02/24

高等教育的再创造

新冠肺炎大流行的到来彻底撼动了高等教育。各院校现在发现自己有机会通过增加机会、灵活性和降低成本来重新设计服务学习者的方式。

高等教育正在被技术拆散,又被全球流行病进一步拆散。它将如何被改造?

许多高等教育正面临危机。甚至在全球大流行之前,约30%我们的机构已经面临严重的财政困难。过去几年,主要受美国人口结构变化和学费上涨的影响,入学人数不断下降,再加上联邦和州政府的支持参差不齐,导致运营环境越来越困难。现在,COVID-19封锁所带来的变化,加上今年国际学生流动几乎消失——这是许多机构的关键人口和收入来源——给许多学院和大学带来了生死攸关的问题。

历史上,美国的高等教育机构一直是全世界羡慕的对象。尽管如此,一个更令人不安的问题在今天的学生和任何支付学费的人的脑海中浮现:上大学还值得吗?

高等教育的这一严峻时刻是在更大的系统变革的背景下发生的。尽管就业市场总是在演变,以反映新技术,但今天的颠覆性力量——自动化、人工智能和零工经济——正在以前所未有的速度改变工作的性质。与此同时,科技已经迅速渗透到高等教育的生态系统中,既重塑了教学的核心功能,也重塑了学校赢家和输家的格局。在过去的20年里,在线学位、数字课件和学习软件系统都有了显著的增长。其他形式的教育已经出现,如编码训练营或由雇主或技术供应商提供的证书。

具有讽刺意味的是,国际上对高等教育的需求从未如此之大,而且预计也会如此成长更多在未来几十年。2015年全球学生人数为2.14亿,预计到2040年将增长到近6亿。当今知识经济的现实是,没有完成某种形式的高等教育的学生,建立一个可持续的职业生涯、随着时间推移不断扩大的收入能力的机会要低得多。

我们如何充分利用这场危机?我们有机会重建一个更灵活、以消费者为中心的高等教育体系,一个对学生和雇主的需求更有反应、提供更大的灵活性、质量和相关性的体系。要做到这一点,高等教育和雇主必须拥抱一种新的合作模式。

有限的途径,不确定的结果

对任何研究过这些数据的人来说,都很容易看出我们的高等教育系统没有为许多学生提供足够的服务。首先,传统的高等教育已经变得过于昂贵。学费和其他费用增长了几乎是过去30年通货膨胀率的两倍比如,将太多的潜在学生排除在外,或者迫使他们承担不可持续的学生贷款。

结果,结束了4400万美国人劳动力的数量1.6亿年-现在的学生债务超过1.6万亿美元。更糟糕的是,在30%逾期、违约或在毕业后仅仅6年就完全停止还款的借款人。

在学生债务的天文数字增长中,一个特别不幸的方面是对少数族裔的不成比例的影响。由于种族收入差距的加剧,平均而言,黑人借贷者比白人借贷者借得多,赚得少,这防止了代际财富的产生和种族不平等的放大。

其次,尽管学费高得惊人,但学生的成绩往往令人失望,并指向更大的系统性问题。平均而言,只58%的学生在六年后获得大学学位。公立大学的四年毕业率在30%的中期的范围内。在那些毕业的学生中,超过四成的人最近上了大学毕业生从事的工作根本不需要大学学历,他们的失业率也高于一般人口。这意味着,尽管许多毕业生对于目前的工作来说资历过高,但他们显然没有掌握劳动力市场要求的技能,从而获得更好的职位。

换句话说,作为这关系到学生接受高等教育的根本原因之一- - - - - -走上更好的就业和更高的终身收入的道路- - - - - -许多机构根本没有做好这项工作。

这也导致了我们高等教育体系的另一个主要弱点:它也不能提供雇主所需要的东西。虽然高等教育的目的不仅仅是让学生为职业生涯做好准备,但如果毕业生不能成功地找到工作,学生债务会使还款变得困难。

关于技能不匹配的研究已经做了很多:在冠状病毒感染前70%在报告无法找到他们想要的人才的雇主中,根据全球就业公司的数据.从缺乏技术技能和基本的工作能力,到缺乏批判性思维和沟通能力,一项接一项的调查显示,雇主们发现大学毕业生非常没有准备。除此之外,在医疗保健等行业,熟练工人的整体短缺甚至在COVID-19之前就已经达到危机水平。

这种技能不匹配的代价不容小觑。波士顿咨询集团估计,劳动力拥有的技能与市场需求创造的技能之间存在差距每年至少给全球经济造成6%的损失在生产力损失方面,到2025年可能达到每年18万亿美元。这几乎相当于今天整个美国经济的规模。

这种差距在一定程度上是由于技术变革的加速——第四次工业革命和创新经济的增长。另一个原因是,高等教育体系尚未适应市场现实,也没有发挥人力资本引擎的作用。

如今,这一全球性流行病已让许多高等教育机构面临生死存亡的清算。各大学系统估计今年疫情造成的损失几亿到几十亿对于美元,机构如何重塑自己?社会作为一个整体是如何反思更广泛的高等教育体系的?

的说高等教育的外衣

就其核心而言,高等教育是一系列服务。有一个学习过程:学生获得特定领域的知识,以及可转移的技能,如批判性思维。这里有一系列的社会经验,从校园食堂到华丽的足球场,应有尽有。最后,还有资格证书——向雇主发出潜在雇员的技能、知识、勇气和潜力信号的学位或证书。

在一个课堂和教科书面对面的模拟世界里,垂直整合的模式是有意义的。然而,任何捆绑包的问题都是它会导致膨胀——包含了消费者不感兴趣也不需要的产品和服务。它还鼓励错误定价,未能区分个别客户的需求。

为了说明这个问题的一个方面,在1980年,美国公共和私人机构花费了130亿美元行政方面——学术支持、学生服务和机构支持——占总支出的26%。到2014年,同样的行政成本下降了增长到1220亿美元占支出的41%。各大学也一直试图在设施方面的资本投资上互相超越,这毫无疑问是教育的一个主要推动力随着时间的推移,学费的巨大增长。考虑到之前讨论过的不均衡的学习和就业结果,对许多学生来说,这些支出的投资回报是值得怀疑的。

在过去的20年里,随着技术的普及,教育价值链的数字化,替代学习和商业模式的演变,高等教育已经处于一个逐步模块化和分解的过程。例如,完全在线学位越来越受欢迎,这反映在西部州长大学(Western Governors University)、亚利桑那州立大学在线(ASU online)和南新罕布什尔大学(Southern New Hampshire University)等无校园实体的快速增长中。EdX开始提供微型学士学位和微型硕士学位。Coursera邀请知名大学在其平台上创建证书和课程。

总的来说,这种分离过程进展缓慢,受到的机构太少。大多数教师和管理人员,习惯传统的方法,抵制组织变革。这是不幸的,因为更模块化和更灵活的高等教育方法有机会服务更多的学生,他们有不同的需求。

但是现在,我们所有人都在被迫改变。大流行使使用物理设施的情况降到了最低,这导致家庭质疑在线学习是否值得全额学费。如果没有适应和长期的战略思考,许多机构将无法生存到2020年代。

重新开始的机会发明

我们的高等教育体系如何为新冠肺炎后的环境进行自我改造?显然,我们的整个系统必须对其最重要的利益相关者——学生的需求作出更积极的反应。这些学生不仅是刚毕业的高中毕业生,也是在当今要求苛刻的全球经济中必须不断更新技能和提高技能的大量成年人。

院校必须提供更多不同价位和不同入口的学习选择,与雇主有更大的相关性,并具有混合搭配的灵活性。他们必须重新考虑获得学位的途径、文凭的累积能力、完成学业的时间和负担能力。他们必须更好地将课程和材料与雇主的需求结合起来,既关注领域知识,也关注可转移技能,并为学生提供他们所需要的支持。成绩单将需要演变成反映连续和职业生涯的范式的学习记录。要使各机构有效而迅速地做到这一点,它们必须接受一种新的伙伴关系范式。

伙伴关系模式可以将学院和大学在指导、知识创造和认证方面的优势与其他参与者提出当前内容、技术、招聘、指导、安置、支持、英语培训和其他对学生旅程重要的能力相结合。

以未来健康(Futuro Health)为例,这是一家由凯萨医疗机构(Kaiser Permanente)和SEIU-UHW共同出资1.3亿美元成立的非营利机构,旨在解决联合医疗领域的工人短缺问题。它选择将合作伙伴聚集到一个生态系统中来解决它的使命,而不是自己成为一个教育提供者。未来健康组织与合作伙伴共同策划教育活动,为来自服务不足社区的数千名成年学生创造适合的学习之旅。这些合作伙伴包括公共、私人和非营利部门实体,他们竭尽所能。

在科技和医疗等快速增长的行业,就连精英大学也已经开始与企业合作,提供这些替代证书。它们包括数据科学、网络安全或设计等领域的证书,费用远低于一个完整学位。这些公司包括Trilogy(现为2U所有)和Eruditus(信息披露:胡祖六是Trilogy的早期投资者)。这些证书的优点是,对学生来说成本效益更高,同时仍然交付强劲的就业成果和工资增长

私营企业本身已经开始提供其他培训和资格认证。最近,谷歌推出了一套新的谷歌职业证书,帮助学生获得高收入、高增长的技术领域的资格证书。同样,微软也宣布了自己的计划,通过提供免费访问LinkedIn Learning、Microsoft Learn和GitHub学习实验室的内容,并将其与微软认证和LinkedIn求职工具结合起来,帮助全球2500万人获得数字技能。

教育机构正在与雇主发展合作关系,以提高雇员的技能。一个突出的例子是2014年星巴克与ASU Online合作,帮助星巴克的咖啡师上大学;此后,约有3000名员工通过网络获得学士学位,是目前注册人数的四倍多。最近,全球咨询公司安永(EY)与霍特国际商学院(Hult International Business School)合作,创建了一个完全认证的虚拟企业MBA课程。该学位将免费提供给安永超过28万名员工。安永帮助开发了一些内容;霍特将颁发MBA学位。

在大流行后的世界中蓬勃发展

在COVID-19时代,学生将以不同的方式消费教育,而伙伴关系可以帮助现有机构弥补缺失的能力,并更快地适应。

有一件事是肯定的:不能适应的机构将变得越来越不重要。它们也可能是去中介化的——市场需求太大,机会很诱人。

我们的学院和大学是我们最重要的机构之一,历史上,它们已经奋起迎接时代的挑战。对伙伴关系采取更积极的做法,将有助于这些机构驾驭大规模的结构变化,这种变化现在已因大流行而加速。我们希望看到他们在教育和工作的新世界再次繁荣。

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