发表于2021/03/30.

同构,利基和金发姑娘:实验学院和科迪德高等教育所提供的课程

虽然实验学院并不一定能够实现预期的成功,但高等教育可以从他们的创新中获取许多教育,以改善学生和雇主需求的一致性。

自20世纪60年代的民权运动以来,美国高等教育从未像COVID-19那样受到如此严重的破坏。我们如何、什么、谁、在哪里、何时教、何时学这些基本问题都受到了严格的检验。虽然既兴奋又恐惧,但我们以前也经历过。虽然不是全球大流行的结果,实验学院的20年中TH.世纪究竟做了许多机构领导人正在做的事情:通过检查大学教育是什么,应该是响应文化和经济转变。虽然实验学院的堕落是迅速作为他们的出现,但他们对美国高等教育的标志不应该被驳回,而他们为我们提供的课程值得考虑。

20世纪50年代的实验大学是对繁荣的经济、强劲的人口统计和不断增长的中产阶级的反应。当许多系统领导者和州专注于扩大能力时,其他人在面对这种扩张时,利用这个时刻定义了美国高等教育的灵魂。一些实验学院是在现有的大学系统中建立的(例如,威斯康星大学和密歇根州立大学),而另一些则是全新的企业,如汉普郡学院。Higginson(2019)指出,实验学院的总体特征是跨学科课程、自主学习、学生自主,学生认为课程有助于他们解决紧迫的文化问题。实验学院的个性和自由尤其吸引了学生。

然而,实验学院将成为自己成功的受害者,由20世纪60年代中期的学生和大学领导人,虽然在对社会和文化改革的需求方面的同意中,将在他们的态度方面发散,这些态度变化应该形成。简短的顺序,实验学院开发了作为更替代或前卫学生的游乐场的声誉。这恰逢许多学生的职业定向转变,并从福特基金会等组织下降的财政支持。因此,信任很快被侵蚀,热情和入学率下降,最终有资金摇摇欲坠。作为希金森股份,“到1980年,幸存的机构将替代到另一种利基,从曾经的强大运动中哭泣”(第225页)。

相比之下,即使在Covid之前,今天的许多历史型机构也在响应入学率下降,从营利性和替代资金的竞争增加,国家支持下降以及在学生及其家属上的国家的持续态度以及对投资回报的竞争。因此,虽然这种文化时刻是收缩而非过度的虽然教育领导者以类似粗体的方式响应的需求同样甚至更必要。考虑到这一点,我想建议几课,我相信实验学院在这一刻为我们提供了。

1.不沉淀同构

作为Dimaggio和Powell(1983)状态:不确定性滋生均匀性。他们在制度构造和集体合理的工作中,他们研究了组织行为者如何制定理性决策,构建一个限制其改变能力的环境。While higher education as a field satisfies several conditions for isomorphism, DiMaggio and Powell’s Hypothesis B-1 is most illustrative: “The greater the extent to which an organizational field is dependent upon a single (or several similar) source of support for vital resources, the higher the level of isomorphism” (p.155). They expound, sharing that, “This hypothesis is congruent with the ecologists’ argument that the number of organizational forms is determined by the distribution of resources in the environment” (p.155). In the case of experimental colleges, rather than follow collective suit and myopically focus on capacity and physical plant expansions to satisfy the supply resource (i.e., enrollments), experimental college leaders used the upheaval to purposefully differentiate themselves to reimagine curriculum, organization, and even governance. The lesson for today’s leaders is that simply weathering COVID-19 will not be enough, as to compete and survive in a post-COVID landscape will require profound differentiation rooted in a product and service that employers and students and their families believe in.

2.差异化导致利基

虽然同构代表了竞争性市场环境的一端连续,但利基代表了另一个。两者都可能是有问题的。实验学院作为替代利基的最终声誉将它们分开太多,从当时的传统高等教育的更可靠产品。无论是故意与否,实验学院是否雇用了所谓的水平分化(Chamberlain,1933),以区分自己在高等教育拥挤的市场中。简单地,当组织及其竞争对手共享类似定价和特征时,横向分化是当组织呼吁消费者的主观偏好。但是,始终存在创建利基产品的风险,您将市场缩小到不可持续性的点。这是高等教育的特殊挑战,其中规模经济对金融健康至关重要。警示故事是,虽然利基组织享有清晰的焦点和忠诚的客户,但它们往往是最少的转移或发展市场。

3.瞄准金发女孩区

在天文学中,适居带指的是恒星周围的适宜居住区域,温度适中,既不太热也不太冷,所以液态水可以存在。寻找这个区域是科学家们在寻找其他星球上可能存在的生命时所采用的基本标准。尽管这似乎是最明显的观察,机构领导人今天必须寻找自己的金发女孩区,主要是因为它涉及市场利基和可持续注册。如上所述,改变太少,你的机构就会迷失在竞争对手的海洋中,改变太多,你的吸引力就可能太狭窄。

校准要求

那么,领导者如何平衡这些努力?与实验院校不同,他们蓬勃发展的入学们和财政支持能够提供“建立它,他们将来”的方法,今天的领导者没有这种资本或耐心的奢侈品。因此,今天的机构必须直接对雇主和学生要求做出反应,主要是大学和大学是获得有意义的职业的最大引擎。正如我在别的地方写的那样,这并不意味着我们放弃了一般性教育或文科,只是我们必须愿意创新学生,家庭和雇主的明确,对齐的一体化,恭维自由派艺术。因此,我鼓励我们举起大摇摆,但有清晰的观众需要思考。

作为一个例子,我建议高等教育定期与行业合作伙伴沟通,特别是在当地和区域层面。对准雇主的技能,培训和能力需求与所提供的计划将是确保学生准备好并具有明确,可行的就业途径的关键。这些群体可以定期举行会议,以确定劳动力发展,并为雇主创造明确的实习途径,以轻松访问学生人才。

此外,我建议学校重新考虑传统的主修/辅修结构,以更基于使命的学习路径。2017年盖洛普(Gallup)对大学参会者进行的一项调查显示,教育消费者脉搏调查发现,40%的学士学位受访者对自己的专业选择不满意,如果有机会,他们会改变专业。在同一项调查中,只有26%的毕业生强烈认为他们的教育与职业和日常生活有关。因此,与学生们普遍不满意的传统主辅途径不同,任务型学习让学生们从他们想要解决的问题或挑战开始,并围绕它建立他们的学术途径(如课程、实习和服务)。以使命为基础的教育迫使学生以跨学科的视角来实现他们的使命,并需要一些有意义的应用经验。例如,如果一个学生想把解决农村医疗保健服务的挑战作为他们宣称的使命,那么他可以选修人类学、社会学、公共卫生和美国原住民研究等课程,并在印度卫生服务机构或联邦农村卫生政策办公室等机构进行暑期实习。

结论

行业合作伙伴工作组和基于使命教育只是两个想法,直接解决了我认为创新的对齐要求。使用实验学院的灵感和谨慎,这些例子反映了大学领导人以大胆和差异的方式创新,而是以满足明确阐明的需求的方式创新。与对齐的创新突出了最好的实验学院:面对动荡的创新,并在缓解风险的同时创造独特的教育产品,避免利基和市场不可持续性。

参考

张伯伦,E.H.(1933)。垄断竞争理论:价值理论的重新定位哈佛大学出版社。

HIGGINSON,R。(2019)。当实验是主流的时候:实验学院的兴衰,1957-1979。教育史季刊,59(2),195-226。DOI:10.1017 / HEQ.2019.4

《制度同构与集体理性》,载《美国社会学评论》第48期(1983),第147-60页。

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