发表于2020/11/05.

来自经验的领导:成年学习倡导者已经存在

重要的是帮助学生从经验中引导,并了解这些非传统学生需要的住宿条件,包括灵活性和堆叠能力。

与你帮助的人有共同的经历可能是一个相当大的优势。共同的观点不仅建立相关的专业知识,也建立同理心。Kathy Hancher是一个很好的例子,她是印第安纳波利斯大学的一名学术顾问和之前的成人学习项目的学习协调员,也是CAEL的机构成员。Kathy在该大学的指导和学生成就中心工作,已经在该大学工作超过25年了。我最近和她聊了聊她的工作,以及她和她的大学支持成人学习者的一些方式。

凯西在注册办公室开始了她的高等教育生涯。她是有两个小孩的单身母亲,每年靠不到1.5万美元生活。在熟悉认证的来由之前,她曾在几个不同的机构上过课。这让她有大约15个学分可以继续学习。幸运的是,她从一位优秀的导师那里受益,他帮助她充分利用了她作为一名大学员工所获得的学费福利。她的短期目标是获得副学士学位。她知道,有了这样的成就,她就能证明自己即使在全职工作、照顾家庭的情况下,也能提高自己的教育水平。

果然,副学位只是一个开始。凯西在大学推出了成人学习学校之前赚了一份营业学士学位。在完成它之后,院长为学校招募了她的工作,为该计划工作,她愉快地做了。当她赢得硕士学位时,院长敦促她向她的曲目中添加教学。虽然她从未考虑过的东西,但她也接受了这个角色,教授传统课程,然后扩展到晚间计划。凯西强调这些经历在为她今天的角色做准备时有价值。当她把它放了,很少有学生可以随着她遇到之前没有经历过的。

鉴于Kathy教授所有类型的学生,我问她认为她认为成年学习者与“传统学生”相结合。她对我们需要重新评估的标签,我们常常本能地向学生申请。大约25年前,“白天”和“晚上”学生之间有一个更尖锐的对比。今天,线条被模糊。即使在成人学习者本身中,个别学生也受到不同情况的动机,并追求不同的目标。

不过,凯西指出,有些趋势是显而易见的。在给学生提供建议时,她注意到成人学习者往往更关注底线。他们想知道他们需要做什么,他们能多快完成,以及成本是多少。他们寻求与他们当前目标相关的基本事实。这通常包括在行业动荡后获得升职或找到新工作,通常是作为家庭的唯一收入来源。

转到教练的角色,凯西分享了我认识的几乎所有老师都有的感受。她喜欢教成人学习者。她称赞他们愿意参与几乎任何话题的课堂讨论,并对任何观点提出质疑。她把这归功于他们给课堂带来的生活经验,这为教学增加了另一个维度,使所有学生受益。正如凯西所说,他们既是她的学生,也是她的同学。

同时,他们也面临着严峻的挑战。虽然许多传统学生享受课外休闲时间作为一种社会经验,但对于成人学习者来说,大部分时间都被工作和家庭等责任所消耗。时间常常离他们而去,凯西在星期天晚上收到大量完成的作业就是证明。就像上了发条一样,它们会在截止日期前出现在她的收件箱里。这也是Kathy将她的一节课的全部内容用于时间管理的原因之一。她用它来建立良好的学习习惯,并使用积极主动的心态来将竞争的需求适应到有限的时间表中。

为了在有限的时间里获得更多的东西,Kathy希望看到更多的机会将课堂之外的大学水平的学习与正式的证书结合起来。她指出,大多数院校的学生和教师普遍缺乏对事先学习评估(PLA)的认识和理解。她还记得,她坐在教室里听那些她已经知道的东西,她不明白自己为什么要来。她反思了一下,如果学生必须支付全额学费,情况会糟糕得多。这一观点将激励她完成CAEL’s解放军培训并获得硕士证书。

Kathy专注于投资组合评估,她还与纽约大学和里吉斯大学的解放军专家一起工作,他们帮助她在印第安纳波利斯大学建立了一个项目。她开设了一门课程,帮助学生列出他们的经验学习清单,将其与学位目标联系起来,并撰写作品集。这门课程为学生提供了巨大的投资回报。一旦他们完成了,他们可以通过提交作品集获得30个小时的报酬。随着从通过独立的成人学习学校为成人学习者服务到整合整个大学的资源和项目的转变,该课程不再提供。但是Kathy继续在课堂之外帮助学生完成作品集,她说类似的课程很快就会回来(学生仍然可以通过解放军学习30个小时)。

与此同时,Kathy继续让学生们在招生过程中尽早了解解放军,这样他们就可以规划之前的所有学习,从而节省他们的时间和金钱。她还致力于纠正教师的错误观念,即承认预先学习就意味着牺牲学术的严谨性。与此同时,她指出,在作品集审查过程的早期,应该寻求全职教师的帮助。积极融入他们的专业知识和观点无疑会为解放军学生省去很多痛苦。

凯西还谈到了学校的加速课程,这是另一个为成人学习者提供的很好的资源。速成课程是通过与总部位于印第安纳波利斯的礼来公司(Eli Lilly and Company)的合作开始的,最初提供两个学位。成人学习者喜欢它,并且它的留存率非常高。这个项目扩大到每学期每个专业的每门课都有一个加速课程。今天,速成课程已经从原来的中心位置扩展到大学的所有学院,整合到各个系中。在八周的时间里,速成班每周开一个晚上。这些课程已经转变为包括不同的模式:面对面、混合和在线。这为学生提供了在最短的两年时间内完成学士学位的机会,这取决于学生以前的转学分和利用中国人民解放军选项.Kathy从进入传统大学的课程中看到的好处之一是更多的全职教师的参与和加速学习的支持。

在结束我们的谈话时,我问了Kathy关于在COVID-19危机期间为成人学习者提供服务的建议或最佳做法。她强调了灵活性的必要性,特别是在如此多的人被迫做出长期结果无望的决定的时候。她还强调了倾听的作用。有时候,当学生需要说话的时候,就像在那里不加评判一样简单。消极情绪似乎无处不在,任何积极情绪都能产生明显而直接的影响。或许再一次回顾自己的经历,她建议把大目标分解成小成就,鼓励我们庆祝好事,即使是小成就。

凯西还觉得成人学习者在课堂上往往缺乏发言权,尤其是与传统学生相比。她敦促教职员工通过为他们争取资源来填补这一空白。毕竟,正如她所言,找到帮助成人学习者的方法,最终是他们所在机构获得长期成功的秘诀。只要看看传统学生的招生趋势就知道了。无论是儿童保育解决方案、奖学金等重大举措,还是教科书补助、放松拖欠还款门槛等较为温和的项目,这些资源都能帮助成年学习者朝着目标迈出额外的一步,无论目标大小。

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